點個蛋餅、三明治、漢堡、鐵板麵、大冰奶,很多人美好的一天都從這樣習以為常卻又美味無窮的早餐開始,帶起這樣台灣早餐文化的始祖非美而美早餐店莫屬,不過,你是否有過這樣的疑惑,為什麼在路上隨便一抬頭、一轉角都是美而美,難道這樣不會有任何商標問題嗎?今天,筆者要跟大家介紹的便是,曾經在台灣掀起一波腥風血雨的美X美系列大戰。

 

這一切是從哪裡開始的?

最早是從八德路上開了一家早餐店開始的,這家早餐店的老闆林坤炎將店名命名為「美而美」,隨著生意愈來愈興隆,許多親朋好友都來詢問開店的事情,於是林坤炎教導朋友們開店的技巧,漸漸形成一個加盟體系的雛形,不過仍然鬆散不夠有體系,但美而美的蹤跡確實因此擴展到臺灣各地的角落。

然而忙著擴店的林坤炎卻忘了註冊商標保護自己辛苦建立起的商譽及品牌,接著便發生了一件壞事,其中一個美而美的加盟商將「美而美」作為商標向智慧財產局註冊,這麼一來,原本美而美的始祖卻變成了侵權人,於是美而美大戰就這麼打了起來⋯⋯(更多詳細故事請見食力food NEXT

美X美大戰

因為這個議題而發起的訴訟多得不可想像,透過F-NOTE下關鍵字搜尋,可以找到最高行政法院有31起判決,台北高等行政法院有15起判決,智慧財產法院也有一起判決,加總起來將近50件判決,都是針對相同的議題攻防,且持續了大約二十年之久。

後來那些美而美都怎麼樣了?
行政法院87年度判字第581號判決:「美X美」屬於弱勢商標

早在85年判字第2110號判決與行政院86年訴字第18193號再訴願決定已認定「美X美」屬於餐飲速食店之弱勢標章[1]只要在「美X美」文字前後加上可資區別的字樣,如巨林、瑞麟⋯⋯等等,雖然是近似的商標,但因消費者已足辨識,不會有混淆誤認之虞。

最高行政法院89年度判字2769號判決:有關弱勢商標的定義

最高行政法院在判決中特別說明弱勢商標的定義,只要商標不斷遭到沖淡而失去顯著性,被主管機關評定為「弱勢商標」後,有關商標的保護只是不如一般商標周延,並不會因而被評定無效或撤銷。而弱勢商標若構成近似,只要前後加上得以區別的字樣,不會使消費者有混淆誤認之虞,便無侵權。

綜合這二十年判決的血與淚,因為「美X美」被認定為弱勢商標,也因為如此,我們現在的街道才容許如此多樣化的「美X美」早餐店出現在各個角落,而不會有侵權的風險。不過就算是店名一模一樣的早餐店,筆者覺得不同的老闆做出來的早餐味道就是不一樣啊~~永遠就只有巷口那家吃起來最對味、最懷念,或許店名對商譽會有影響,不過味道似乎才是累積商譽最重要的關鍵。

 

筆者想想

在這樣的情況下,如果司法實務沒有將「美X美」認定為弱勢商標,恐怕只有最初林坤炎創立而後來改名成「巨林美而美」的早餐店能依商標法第1項第3款的善意先使用,繼續以「美X美」的名號在早餐界闖蕩,其他的美X美早餐店大概只能另取名稱了。這樣的問題似乎充斥在台灣的飲食文化中,不論是永和豆漿或第一家鹽酥雞,都有一模一樣的問題,商譽的建立事件長期且辛苦的事,業者若能取個識別性高、記憶點強的店名,早點註冊商標,或許就能免去這些惱人的問題。

 

 

photo credit:Jorge Gonzalez

[1] 之所以有「標章」之用字,是因為在2003商標法修法前,僅有表彰商品者能稱做「商標」,若是表彰服務者,稱做「服務標章」,但在商標法修正後,服務標章之相關規定被刪除,服務標章已被納入商標的範圍內。